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英国老牌旅行社破产 维护游客权益可借鉴ATOL制度

人气:854    发布时间: 2019-12-01 16:08:37

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托马斯·库克有英国政府颁发的环礁许可证,因此在这次事件中购买旅游套餐的大多数消费者可以获得全额赔偿。

近年来,中国居民“出国旅游”的热情不断高涨,各种不确定性风险也随之出现。消费者应该如何维护自己的合法权益?

9月23日,拥有178年历史的英国始发旅行社托马斯·库克宣布,它已向英国法院申请强制清算,并将停止所有交易,包括与消费者的旅游产品合同。由于合同的终止,超过15万滞留海外的英国游客面临着遣返的困境。

英国民航局表示,托马斯·库克“已经停止交易,并将立即生效”,并将启动和平时期规模最大的遣返行动,目的是将15万多名英国游客从海外带回英国。英国政府已要求民航局启动一项为期两周的遣返计划,并租赁该舰队。根据民航局9月24日公布的数据,遣返计划第一天有64次航班将14,700名游客带回来,第二天预计有16,500名游客将由74次航班带回来。整个遣返计划预计将涉及1000多个航班,并将于10月6日结束。

据英国民航局称,被称为“马特洪行动”(operation matterhorn)的遣返计划将花费英国政府约7.5亿美元。

通常,在一家旅游公司或旅行社破产后,消费者对该旅游公司的债权只是一般债权,在有担保债权和其他特殊债权之后很难获得全额或大部分赔偿。然而,在这种情况下,直接从托马斯·库克购买旅游产品(主要是机票和酒店)的消费者可能会获得全额或大部分赔偿,这主要是由于环礁(航空旅行组织者执照的缩写)。

与商业旅游保险不同,英国政府认可的环礁(atol)将在旅游公司停止运营的情况下为消费者提供支持,以保护消费者免受经济损失。

英国法律规定,消费者在购买旅游套餐(飞机加酒店、飞机加汽车租赁、飞机加酒店加汽车租赁)时必须受到环礁的保护。这意味着旅游公司必须有环礁许可证才能向消费者出售旅游套餐。

托马斯·库克有政府颁发的环礁许可证,因此在这次事件中购买旅游套餐的大多数消费者可以获得全额赔偿。对于分别预订机票或酒店的消费者来说,只有购买相应的商业保险,他们才能希望获得全额或大部分赔偿。

国内旅游服务质量保证体系类似于英国的环礁体系。中国《旅游法》和《旅行社条例》规定,旅行社在指定银行支付或由银行担保的一定数额的资金,用于支付旅游服务质量的补偿,并在发生人身安全危险时预付团队游客的紧急救助费用。虽然这些资金属于旅行社,但由于公共权力的干涉,旅行社一般不允许转移这些资金。根据《旅行社条例》,从事国内旅游和入境旅游的旅行社应当缴纳20万元质量保证金,从事出境旅游的旅行社应当缴纳120万元质量保证金。旅游服务质量保证的赔偿范围包括“旅行社解散、破产或其他原因造成的旅游者预付差旅费损失”。

然而,国内旅游服务质量保证体系与英国环礁体系仍有差异。一方面,旅游服务质量保证金的担保金额相对较低,当旅游公司破产时,对消费者的补偿不高。另一方面,环礁岛提供的海外援助和其他服务不在旅游服务质量保证基金的覆盖范围之内。

尽管当中国公民在海外旅游中遇到特殊情况时,中国的救援表现值得称赞,但仍需制度化。英国目前的环礁系统有许多地方可以学习。

与环礁体系相比,国内旅游服务质量保障体系可以从以下几个方面进行完善。一是提高担保金额,特别是海外旅游的担保金额,使担保金额与旅游公司的规模相匹配;二是遵循环礁制度,将海外援助等服务内容纳入旅游服务质量保证措施。第三,加快薪酬,简化薪酬流程。

□王泽豪(北京贸易律师事务所合伙人)

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